Italiensk konst har ökat dramatiskt på konstmarknaden de senaste åren, vilket märktes inte minst under årets stora konstmässor och de internationella auktionerna under hösten.  När Christie´s igår sålde världens näst dyraste målning genom tiderna på auktion var det italienaren Amadeo Modiglianis målningen "Nu couche" som stod för det senaste spektakulära rekordet. Prislappen blev i runda slängar 1,5 miljard kronor, och köpare var en kinesisk konstsamlare.

Målningen orsakade stor skandal när den visades första gången. Enda sättet att avvärja den uppblåsta konstskandalen var att sätta in polis för att stänga igen utställningen och omhänderta verket. Det var dock för närmare hundra år sedan. Idag ser verkligheten annorlunda ut.

Nakenbilden av den "utdragna" kvinnan, liggande på den röda soffan föreställer en anonym modell som förmodligen var Modiglianis musa. Efter en lång och intensiv budgivning, som började på 75 miljoner dollar men redan efter femton sekunder hade passerat 100 miljoner dollar, och varade i nio minuter med sju budgivare inblandade föll klubban alltså på 170,4 miljoner dollar, inkluderat köparprovisionen.

Trots att Christie´s uppnådde flera nya rekord under auktionen -Balthus, Gustave Courbet, Roy Lichtenstein och Yoshitomo Nara - var det, liksom hos Sotheby´s under förra veckans "Taubman-auktion", en ganska svajig tillställning med flera tunga återrop. Utan den asiatiska köplusten hade troligen siffrorna varit en ren mardrömsläsning för ägarna av det anrika auktionshuset.

Även Sotheby´s uppnådde förra veckan stora framgångar för Amadeo Modiglianis konst när man sålde verket "Portrait de Paulette Jourdain" för 328 miljoner kronor.