Mao var ledare för kommunistpartiet och styrde i nästan 30 år Kina. Under hans år vid makten beräknas ca 40 till 70 miljoner människor ha avlidit till följd av hans styrande och inte sällan jämförs han med diktatorer som Adolf Hitler och Joseph Stalin.

Med hjälp av bidrag från lokala entreprenörer på $460.000 (ca 3,9 miljoner kronor) lät man resa en skulptur av Mao vilket resulterade i negativa och ifrågasättande reaktioner från omvärlden. I Kina var man dock inte lika kritisk, då Mao enligt många anses representera rättvisa och en framåtanda i landets historia.

Det tog lokalborna nio månader att färdigställa statyn, men knappt var den klar innan den förstördes. I torsdags ska statyns armar och ben ha avlägsnats och ett svart skynke täckte snart det som återstod av statyn. Vem som ligger bakom detta är ännu inte känt.