David Hockneys " Portrait of an Artist", 1972. Foto via Christie's. David Hockneys "Portrait of an Artist", 1972. Foto via Christie's.

Portrait of an Artist är ett av den brittiska konstnären David Hockneys allra mest välkända verk. Tavlan, som målades år 1972 är resultatet av två separata bilder konstnären utgick ifrån. Om Christie’s beräknade slutpris på 80 miljoner dollar visar sig vara rätt i november kommer Hockney putta ner Jeff Koons Balloon Dog (Orange) från prispallen och själv äntra platsen som världens dyraste nu levande konstnär.

David Hockney (född år 1937), en av dagens mest inflytelserika brittiska konstnärer, förälskade sig i Los Angeles som 25-åring år 1964. Redan under en av hans första besök i staden fascinerades Hockney av de tusentals kaliforniska pooler han såg. Att ha en pool var en lyx i England, men här verkade vart och vartannat hus vara ackompanjerat av en alldeles egen simbassäng. Så småningom flyttade Hockney och levde i Los Angeles på fulltid och med tiden kom bassängen att spela en väsentlig roll i Hockneys konstnärskap.

Förberedande fotografi innan Hockney skapade "Portrait of an Artist". Foto: David Hockney. Förberedande fotografi innan Hockney skapade "Portrait of an Artist". Foto: David Hockney.

Samma år som Hockney kom till Los Angeles började han att arbeta med en ny serie, där han skildrade vatten med hjälp av olika färger, tekniker och konstnärliga experiment. Hockneys fascination för det nya var så omfattande att den nya serien tog mer än 20 år av hans karriär i besittning.

Under 1960- och 70-talen fortsatte Hockney att avbilda pooler och vatten, samtidigt som han utforskade homosexuella konstdiskursen. Den konstnärliga efterforskning som låg till grund för temat dokumenterades i filmen A Bigger Splash (år 1974), vilken efter två veckor av 18-timmars arbetsdagar, kulminerade i verket Portrait of an Artist (Pool with Two Figures). Dokumentärfilmen blev mycket uppskattad och anses av många vara den mest representativa skildringen av Hockneys karriär.

Stillbild från "A Bigger Splash". Foto: Jack Hazan/Buzzy Enterprises Ltd via David Hockney och Christie’s. Stillbild från "A Bigger Splash". Foto: Jack Hazan/Buzzy Enterprises Ltd via David Hockney och Christie’s.

Att Hockney är populär är det ingen som kan invända mot. När Londonmuseet Tate Modern höll en retrospektiv utställning dedikerad åt konstnären under förra året besökte kom nästan en halv miljon människor för att se den.

Om Portrait of an Artist (Pool with Two Figures) säljs för det förväntade priset kommer verket att bli det dyraste verket någonsin skapat av en nu levande konstnär att säljas på auktion. Det nuvarande rekordet, Jeff Koons Balloon Dog (Orange) (1994-2000) såldes för 58,4 miljoner dollar år 2013. Inte för att Portrait of an Artists nuvarande ägare behöver extra klirr i kassan – verket ägs av den brittiska fotbollsspelaren, tillika miljonären, Joe Lewis.

Kommentera