Vincent van Gogh ses av många som ett förkroppsligande av den psykiska sjukdomens kreativitet. Men med en ny utställning ifrågasätter nu van Gogh-museet i Amsterdam den romantiska myten om den holländske konstnärens sjukdom.

Med konst, skriftliga dokument och en mycket rostig revolver som bevis hävdar utställningen att sjukdomen hämmade konstnärens talang, eftersom den hindrade honom från att arbeta under långa perioder.

När hans verk, som i princip förblev osålda under hans livstid, började dra till sig uppmärksamhet efter hans död började van Gogh ses som någon som plågad av en desperat, mystisk inre smärta. Den radikala franska dramatikern Antonin Artaud kallade van Goghs självmord för ett mord utfört av samhället. I filmen Lust for Life från 1956 porträtteras van Gogh av Kirk Douglas som en man som på grund av sin oförmåga att inte kunna styra över sina känslor och sin energi blev en stor konstnär.

Utställningen på van Gogh-museet presenterar nya bevis gällande van Goghs avskurna öra. Ett nyupptäckt brev från doktor Felix Rey, som behandlade hans sår, återger skräcken som dolde sig bakom bandaget. Det bekräftar att van Gogh inte bara skar av sin örsnibb, utan hela det vänstra örat. Det förtydligar vilken extrem handling den självförvållade skadan faktiskt var - och hur den också förvarnade om konstnärens självmord.

Den motbevisar också teorin som konsthistoriker kom med 2009 om att det var van Goghs vän Paul Gauguin som skar av örat med ett svärd. Doktor Rey menar att det är sannolikt att örat skars av med en rakkniv och stor beslutsamhet.

Även teorin som levnadstecknarna Steven Naifeh och Gregory Vit Smith kom med om att van Gogh inte tog sitt liv utan sköts av någon annan tillbakavisas. Den lilla 7 millimeters fickrevolvern som på 1960-talet hittades av en bonde på fältet där van Gogh sköt sig själv och som tros vara vapnet han använde slutade tillverkas år 1893. Dess extrema korrosion pekar på att vapnet legat i marken sedan 1800-talet.

Avtryckaren har korroderat i det olåsta läget vilket förmodligen innebär att vapnet avlossades precis innan den föll till marken. Pistolen, av en typ som kallas Lefaucheux à broche, hade en begränsad eldkraft och det kan förklara varför kulan studsade mot ett revben och bäddades in i magen och inte gick rakt in i hjärtat. Det dröjde närmare två dagar innan van Gogh slutligen dog av skadorna.

 

Andra föremål i utställningen, inklusive van Goghs sista verk, avslöjar mycket om hans mörka psykiska tillstånd och backar upp museets tro på att han begick självmord, efter en lång tids sjukdom som plågade honom.

 

Det finns ingen som kan ge van Gogh en rättmätig diagnos, men vad som är känt är att han led av depressioner och mental trötthet som regelbundet förlamade honom. Målandet var för van Gogh långt ifrån ett sätt att släppa ut de inre demonerna. Istället var det en kontrollerat och stabilt arbete genom vilket han försökte hålla sig frisk.