Formgivaren och arkitekten Josef Frank arbetade många år på Svenskt Tenn. Josef Frank. Foto: Svenskt Tenn.

Genom sitt färgsprakande formspråk, enorma produktivitet, nytänkande formgivning och nära vänskap med Estrid Ericson etablerade sig Frank som ledstjärna på formgivningshimmeln.

Frank kom själv från ett kreativt hem

Josef Frank föddes år 1885 och växte upp Wien, Österrike. Han kom från ett kreativt hem där fadern Ignaz var textilhandlare medan Franks mor Jenny var konstnär. Familjen var av judisk börd och hade invandrat (hm, alltså det är ju rätt, men det låter fel på något vis. Utvandrat från ungern till österrike? Eller flyttat?) till Österrike från Ungern. År 1908 avslutade Frank sina studier vid Konstgewerbeschule, Wiens tekniska högskola med en examen i arkitektur.

Wien led under 1920-talet av svår bostadsbrist, och Frank fick flera uppdrag. Han ritade främst bostäder för arbetarklassen i form av storgårdskvarter och enfamiljshus men tog parallellt uppdrag från välbeställda familjer. Under 1910-talet hade Frank själv börjat rita textilmönster och möbler, som med tiden inkorporeras i arkitektuppdragen. Ett exempel är Villa Beer i Wien, där Frank både stod för arkitektur och inredning.

Hus ritat av Josef Frank i Wien. Interiör från Franks "Villa Beer" (byggår 1929-1931). Foto:Daniel Hertzell/ArkDes.

Franks modernism – leva, inte bo

I Österrike var Frank klart uppskattad för sin skicklighet. Han var en av formgivarna som sammankopplades med Wienmodernismen och var av åsikten att hemmet och dess interiör skulle vara praktisk och utan prålig dekor. Josef Frank var dock på inga vis strängt modernistisk – han var tvärtom skeptisk till många modernistiska idéer.

Akvarellskiss över ett hus, Josef Frank. Akvarell, trippelhus, 1950-tal. Foto: Ur ArkDes samlingar.

Han var skeptisk till tanken på smakfull, ren inredning i homogena likartade hem. Hemmet skulle inte beskrivas som ett plats att bo på, utan skulle utgöra en plats där människan kunde leva, skapad av tillfälligheter.

Interiör från Josef Franks tidigaste inredningsuppdrag, 1910-tal. Foto: Matti Östling/ ArkDes. Interiör från Josef Franks tidigaste inredningsuppdrag, 1910-tal. Foto: Matti Östling/ ArkDes.

Nazismens framfart driver Frank till Sverige

År 1925 startade Frank tillsammans med Oskar Wlach och Walther Sobotka inredningsfirman Haus & Garten. Firman var framgångsrik och under de första åren fick de tre kollegorna flera uppdrag. Som en följd av framgångarna med inredningsfirman möter Josef Frank för första gången Estrid Ericson och de håller kontakten kommande år. Men klimatet i Österrike blev allt råare för landets judiska befolkning. Nazismen hade fått fäste och den österrikiska regimen blev allt mer auktoritär. Frank får allt färre uppdrag i Wien och år 1933 flyr Josef Frank tillsammans med sin svenska fru Anna till makans hemland.

Faktum är att Österrikes konstnärliga scen fullkomligt utarmades under 1930-talet, när en hel generation konstnärer, formgivare och arkitekter antingen själva valde att lämna landet eller drevs på flykt.

Här kan du se hur Josef Frank själv bodde!

Formgivarna Ericson och Frank i Svenskt Tenns lokaler. Josef Frank och Estrid Ericson i Svenskt Tenn-butiken år 1964. Foto: Lennart Nilsson/Svenskt Tenn.

Året därpå, 1934 anställer Estrid Ericson Josef Frank för Svenskt Tenns räkning och Frank börjar formgiva möbler, textiler och mönster för företaget. Trots att han redan hunnit fylla 50 år när han börjar på Svenskt Tenn ritade han närmare 200 textilmönster och möbelskisser för företaget de kommande 30 åren.

Ericson och Frank hade både ett gott samarbete och en god relation. Tillsammans rönte duon stor internationell uppmärksamhet när de för Svenskt Tenns räknings ställde ut vid världsutställningarna i Paris 1937 och i New York 1939 och blev tillsammans de ledande gestalterna för inredningsstilen Swedish Grace.

År 2009 släppte Svenskt Tenn två nya mönster av Josef Frank som inte tidigare producerats. Till vänster "Aramal", till höger "Ceylon". 1940-tal. Foto: Svenskt Tenn. År 2009 släppte Svenskt Tenn två nya mönster av Josef Frank som inte tidigare producerats. Till vänster "Aramal", till höger "Ceylon". 1940-tal. Foto: Svenskt Tenn.

Formspråk

Josef Franks formspråk kännetecknades av en friare hållning och en mer konstnärlig estetik än vad modernismen, funktionalismen eller 1900-talets tidigare svenska formgivning förordat. Hans stilideal var präglat av färgrikedom och komfort där rummen påminde om natur, flora och fauna. Starka, livfulla färger skapande tillsammans med lätta möbler rymd och atmosfär.

"Skåp med 21 lådor", Josef Frank. "Nationalmuseiskåpet" av Josef Frank. Detta exemplar såldes på Bukowskis år 2017 för 134 000 kronor. Foto: Bukowskis.

Möblerna har allt som oftast genomskådliga former – de är inte tunga möbelpjäser vars närvaro dominerar rummet. Lätta möbler underlättade dessutom ommöblering, vilket i sin tur ledde till levande och ombytliga hem. Josef Frank inspirerades av en mängd olika stiltraditioner och epoker där bland andra engelska och kinesiska förebilder kan återfinnas.

Textilmönster

Under sin livstid ritade Josef Frank mer 200 mönster i form av textilier, tapeter och mattor. Av dessa är ungefär 160 textilmönster, varav flera blev mycket populära.

"Aralia" (1928). Foto: Stockholms Auktionsverk, Svenskt Tenn. "Aralia" (1928). Foto: Stockholms Auktionsverk, Svenskt Tenn.

Under 1920-talet ritade han bland annat mönstret Aralia (1928) och Mirakel (1920-talets senare år). Aralia ritades specifikt för en inredning Frank gjorde i Wien.

Här kan du läsa mer om Josef Franks mönsterskatt!

"Mirakel" av Josef Frank 1920-tal. Foto: Stockholms Auktionsverk och Bukowskis. "Mirakel" av Josef Frank 1920-tal. Foto: Stockholms Auktionsverk och Bukowskis.

Under 1930-talet tillkommer bland andra mönstren Celotocaulis (ca 1930) och Tre Öar i Svarta Havet (1936). Tre Öar i Svarta Havet är ett av de första mönstren Josef Frank formgav för Svenskt Tenn och markerade på så sätt en ny start för både Frank och Ericson.

"Tre Öar i Svarta Havet" (1936). Foto: Bukowskis och Svenskt Tenn. "Tre Öar i Svarta Havet" (1936). Foto: Bukowskis och Svenskt Tenn.

Celorocaulis är ett för Frank avvikande mönster på grund av att det endast består av två färger. År 2017 såldes en furupall klädd i Celorocaulis via Göteborgs Auktionskammare.

Även mönstret Catleya ritades under 1930-talet och har alltså tjusat textilälskare under nästan 80 år. Mönstret är inspirerat av den sydamerikanska floran och består av penséer, liljor, bluebell, ädelrosor, catleyor och nejlikor.

Mönster av Frank för Svenskt Tenn. "Catleya" (1930-tal) av Josef Frank. Foto: Stockholms Auktionsverk och Svenskt Tenn.

Exil i USA

I början av 1940-talet blir antisemitismens närvaro i Sverige allt mer påtaglig samtidigt som Norge ockuperas av tyska trupper. Än en gång tvingas Josef Frank att fly och lämnar Sverige för USA år 1942. Under sin tid i USA fortsatte Frank att arbeta, bland annat som undervisande lärare på New School of Social Research i New York. Han fortsatte också att rita mönster.

År 1944 skickade Frank 50 nya mönster till Estrid Ericson på hennes 50:de födelsedag. Bland annat mönstren Manhattan, Hawai och Drinks. När Manhattan ritades inspirerades Josef Frank av New Yorks stiliserade stadsplanering.

Hawai å sin sida tillkom efter att Frank besökt Metropolitan Museum of Art. Även Drinks fick sin form efter den amerikanska floran. Växtvärlden var en ständig källa till inspiration för Josef Frank, även under åren utomlands. År 1946 återvänder Josef Frank till Stockholm och fortsätter arbeta för Svenskt Tenn.

"Drinks" "Hawai" och "Manhattan", samtliga 1943-1945. Foto: Svenskt Tenn. "Drinks" "Hawai" och "Manhattan", samtliga 1943-1945. Foto: Svenskt Tenn.

Frank som möbelformgivare

Josef Frank var som bekant en otroligt produktiv formgivare och ritade mer än 2000 möbelskisser för Svenskt Tenns räkning. Bland dessa återfinns Flora som både skåp och byrå. Frank formgav Flora under 1950-talet. Byrån var i mahogny och tapetserat med planscher från C.A.M. Lindmans Nordens Flora. Byrån är ett av de dyraste föremålen formgiven av Frank att säljas på auktion. Det här exemplaret såldes på auktionshuset Christie’s år 2008 för 659 000 kronor.

Dyr byrå på auktion, "Flora" av Frank. Byrån "Flora" av Josef Frank. Såldes på Christie´s år 2008.

Bland de första möbler som Josef Frank formgav i Sverige återfinns Liljevalchsoffan. Den kunde ses för första gången på Liljevachs Konsthall och fick namn därefter. Formgivningen låg helt i linje med Josef Franks stilideal – sittdjupet på 140 cm var ett ordentligt kliv ifrån dåtidens för soffor sedvanliga sittdjup på 80 cm. Möbeln var en protest mot funktionalismen, som enligt Frank var alltför stram och fyrkantig.

"Liljevalchsoffan" av Josef Frank i tyget "Notturno". Såldes på Bukowskis år 2017 för drygt 91 000 kronor. "Liljevalchsoffan" av Josef Frank i tyget "Notturno". Såldes på Bukowskis år 2017 för drygt 91 000 kronor.

När Nationalmuseum i Stockholm år 1952 visade en utställning med endast Franks formgivning ingick ett skåp med 19 lådor. Skåpet som i folkmun skulle komma att kallas Nationalmuseiskåpet hette Skåp med 21 lådor på ritningen från 1938. Antagligen hade Frank bestämt sig för att slå ihop fyra lådor till två i formgivningsprocessen.

I Sverige har Josef Franks verksamhet dominerats av möbel- och textilformgivning och inte arkitekturuppdrag. Men under 1920- och 1930-talen ritade han fem villor som uppfördes i skånska Falsterbo – Villa Claesson, Carlsten, Seth, Låftman och Wehjte. Frank tillbringade själv somrarna i Falsterbo tillsammans med sin familj och trivdes i det skånska landskapet. Husen är några av de första funkishusen i Sverige.

"Villa Wehjte" ritat av Josef Frank. Foto: byggahus.se. "Villa Wehjte" ritat av Josef Frank. Foto: byggahus.se.

År efter år är Josef Franks formgivningar bland de mest populära och eftersökta på auktions-och andrahandsmarknaden, vilket knappast är förvånande. Hans originella inredningar, möbler, hus och mönster är helt enkelt oemotståndliga för den som inte räds färg men samtidigt letar efter tidlös design. Dessutom gifter sig hans formspråk sig fint med den skandinaviska minimalismen och hans kraftfulla stilideal tycks aldrig upphöra att inspirera.

Vill du se fler formgivningar signerade Josef Frank? Här kan du se pågående auktioner!

Kommentera