Under våren år 1917 hade den då 35-årige Pablo Picasso flyttat till Rom och hade precis börjat arbeta för Sergej Djagilev och dennes ensemble Ballets Russes, där han gjorde kostymer och kulisser till flera berömda baletter. Ett år tidigare hade Picassos affär med Gabrielle Lespinasse gått i stöpet och Lespinasse lämnade Picasso för en annan. Så Picasso kastade sig in i arbetet med baletten Parade, vars libretto skrevs av vännen Jean Cocteau.

Pablo Picasso (näst längst till höger, i keps) omgiven av scenarbetare inför uppsättningen av balettet "Parade". circondato da operai scenici durante i preparativ. Foto via Wikimedia Commons. Pablo Picasso (näst längst till höger, i keps) omgiven av scenarbetare inför uppsättningen av balettet "Parade". circondato da operai scenici durante i preparativ. Foto via Wikimedia Commons.

En av ensemblens dansare var den 26-åriga Olga Stepanovna Khokhlova, som fötts i Ryska Imperiets södra del år 1916 (Nuvarande Ukraina). Picasso och Olga föll snabbt för varandra och efter balettens premiär i Paris lämnade Olga sitt arbete på den ryska baletten. Tillsammans reste paret till Spanien för att sedan återvända till Paris, där de gifte sig den 12 juli år 1918. Ett av deras vittnen var Jean Cocteau.

Olga Khokhlova år 1916. Foto via Wikimedia Commons. Olga Khokhlova år 1916. Foto via Wikimedia Commons.

Till en början var äktenskapet lyckligt och år 1921 fick paret sitt första barn, sonen Paulo. Men lyckan varade inte länge. År 1927 inledde konstnären en relation med en av sina unga modeller, Marie-Thérèse Walter. När det visade sig att Marie-Thérèse var gravid fick Olga nog, lämnade Picasso och flyttade tillsammans med deras gemensamma son till Sydfrankrike.

Trots att Olga ansökt om skilsmässa från Picasso år 1935 var de båda fortsatt gifta fram till hennes död år 1955 – en skilsmässa skulle ha inneburit att Picasso var tvungen att dela sin förmögenhet med den före detta fru, något som han konsekvent vägrade.

"La Lettre (La Réponse)", Pablo Picasso. 1923, Foto: 2019 Estate di Pablo Picasso / Artists Rights Society (ARS), New York, via Christie's. "La Lettre (La Réponse)", Pablo Picasso. 1923, Foto: 2019 Estate di Pablo Picasso / Artists Rights Society (ARS), New York, via Christie's.

Olga, likt alla de många kvinnor som Picasso hade relationer med, fungerade som konstnärens musa och han målade flera porträtt av henne. Ett av dessa porträtt, La Lettre (La Résponse) målade Picasso år 1923 och visar Olga, klädd i en blå klänning med pälskrage medan hon skriver ett brev. Året därpå ställdes porträttet ut i Picassos första amerikanska soloutställning, tillsammans med femton andra verk. Omkring år 1926, när Picassos och Olgas äktenskap var på upphällningen sålde Picasso verket till Paul Rosenberg, som redan länge varit hans konsthandlare i Paris.

Cecil Amelia "Titi" von Fürstenberg (1919-2006). Foto via Christie's. Cecil Amelia "Titi" von Fürstenberg (1919-2006). Foto via Christie's.

Drygt tio år senare hängde porträttet i Rosenbergs galleri i New York, tills det efter ytterligare ett par år köptes av samlaren Sarah Campbell-Blaffer.

Picassos porträtt i Titi von Furstenbergs hem. Foto: 2019 Estate di Pablo Picasso / Artists Rights Society (ARS), New York, via Christie's. Picassos porträtt i Titi von Furstenbergs hem. Foto: 2019 Estate di Pablo Picasso / Artists Rights Society (ARS), New York, via Christie's.

Campbell-Blaffer var en av de främsta konstsamlarna i Texas. Intresset fördes vidare till hennes dotter, Cecil Amelia, ofta kallad Titi. När hennes mor gick bort ärvde Titi stora delar av moderns konstsamling, där Picassos porträtt La Lettre ingick.

Den 13 maj auktionerar Christie's ut Titi von Furstenbergs enastående konstsamling i New York, där Picassos La Lettre konkurrerar om uppmärksamheten med verk av bland annat Mark Rothko, André Derain, Emil Nolde, Lucio Fontana och Max Ernst. La Lettre beräknas säljas för 20 - 30 miljoner dollar.

Upptäck fler verk av Picasso på Barnebys.