Uppväxt och utbildning

Lennart Jirlow föddes i Stockholm år 1936. Hans far var byggnadsingenjör men Lennarts betyg räckte inte till några finare utbildningar. Han började måla som nioåring med sin mammas gamla färger på pannå han köpte för veckopengen.

Han sökte år 1952, 16 år gammal, till Konstfack och blev antagen som yngst i sin årskurs. Två år senare företog sig Jirlow en lång bildningsresa och liftade ut i Europa. På den vägen hamnade han bland annat i Holland, Frankrike och Italien. I Florens blev han kär och började i samma veva på konstakademien Accademia di Belle Arti.

Lennart Jirlow “Par i parken”. Denna såldes via Bukowskis för 267 750 sek i april 2017. Bild: Bukowskis Lennart Jirlow “Par i parken”. Denna såldes via Bukowskis för 267 750 sek i april 2017. Bild: Bukowskis

År 1958 fick han vid 22 års ålder sin första utställning i Stockholm. Han bosatte sig snart i Sydfrankrike där han fördjupade sig i sin under utbildningen nyfunna stil - en stil som han hållit sig till under sin långa konstnärsgärning. År 1965 debuterade han i Paris. I samband med detta skrev Expressens pariskorrespondent en artikel om Jirlow, vilket ledde till att karriären snurrade igång på allvar.

Livet i kärlekens huvudstad

Förr låg Lennart Jirlows ateljé på Rue de la Pompe i Paris 16:e arrondissement. Väggarna var täckta med utställningsaffischer från Nice, Höganäs, Lyon, Sofiero, Chicago, Visby och New York. Där fanns inramade porträtt med varma hälsningar från bland annat Povel Ramel, Karl Gerhard, Paul Bocuse, kungen och drottning Silvia samt stökiga högar med ramar och litografier.

Lennart Jirlow Stockholms AuktionsverkLennart Jirlow “På balkongen – Provence”. Såldes via Stockholms Auktionsverk för 470 000 sek i april 2014. Bild: Stockholms Auktionsverk Lennart Jirlow Stockholms AuktionsverkLennart Jirlow “På balkongen – Provence”. Såldes via Stockholms Auktionsverk för 470 000 sek i april 2014. Bild: Stockholms Auktionsverk

Lennart Jirlow har kallats nostalgiker och gammalmodig. Redan på en utställning i Stockholm tidigt i karriären hade en dam kommit fram till konstnären och frågat“Den där Jirlow, lever han?”Idag är Jirlow bosatt i Provence där han har sitt hem och sin ateljé. Han målar endast i dagsljus då han anser att el ger färgen fel nyans. Ljuset var en av anledningarna till att han stannade i Frankrike då Sveriges långa, mörka vintrar gör det svårt för Jirlow att måla efter klockan 15.

Jirlow var en av 2017 år mest eftersökta. Hitta hela listan här!

Konsten

Lennart Jirlow har kallats nostalgiker och gammalmodig. Redan på en utställning i Stockholm tidigt i karriären hade en dam kommit fram till konstnären och frågat“Den där Jirlow, lever han?”

En anledning till Lennart Jirlows otroliga popularitet är hans optimistiska skildringar av vardagen. Motiven föreställer ofta människor på caféer och restauranger på Paris pittoreska bakgator. Men han har även skapat scenografi till bland annat Vasateatern och Dramaten, samt en rad porträtt på kända kulturpersonligheter såsom Jan Malmsjö, Evert Taube och Karl Gerhard.

Lennart Jirlow “Utsikt över Norrbro”. Såldes via Stockholms Auktionsverk för 350 000 sek i april 2013. Bild: Stockholms Auktionsverk Lennart Jirlow “Utsikt över Norrbro”. Såldes via Stockholms Auktionsverk för 350 000 sek i april 2013. Bild: Stockholms Auktionsverk

Jirlows rika motivvärld består, utöver samkväm runt bistrobordet, även av välfyllda vinkällare, stimmiga teatrar, prunkande trädgårdar och vidsträckta provençalska landskap. Även somriga Stockholmsmotiv har dykt upp genom åren. Människan är alltid närvarande, om så inte alltid i bild.

De som kritiserat Jirlows måleri och söta motivval, ter sig ignoranta för det faktum att idyllen ibland bedrar. Som målningen av restauranggästen som somnat över det sista glaset rödvin på en tom krog där personalen redan ställt upp stolarna på borden. Målningen utstrålar ensamhet, men också trygghet - kanske en spegling av det ensamma i att vara konstnär?

Lennart Jirlow “Sista gästen”. Bild: wasskonst.se Lennart Jirlow “Sista gästen”. Bild: wasskonst.se

Lennart Jirlows stil är naivistisk med en rik kolorit. Hans verk inger ömsom en känsla av bitterljuv melankoli ömsom en känsla av varm hemtrevnad. Kanske är verken en hymn till ett Paris som inte längre finns?

Lennart Jirlow “Caféinterör”. Denna såldes via Bukowskis för 420 750 sek i november 2017. Bild: Bukowskis Lennart Jirlow “Caféinterör”. Denna såldes via Bukowskis för 420 750 sek i november 2017. Bild: Bukowskis

Lennart Jirlow har genom åren hållit fast vid sin karaktäristiskt färgsprakande stilkaraktär. Han är fortfarande verksam och i grunden ändå en optimist - och aktivist. Ja, Jirlow kallar sig något förvånande för protestmålare då han en gång sa: “Jag tror att en vänlig handling i en tavla föder andra vänliga handlingar. På så sätt är mina tavlor en protest - mot allt elände i världen”. - Ett citat som sammanfattar Lennart Jirlows liv och verk rätt bra.