Mästarnas mästare

Det finns fotografer och så finns det fotografer. Irving Penn tillhör definitivt den senare kategorin, och räknas med all rätt som en av fotografiets största ikoner. Vad många inte känner till är att en ung svensk var högst delaktig och stod bredvid mästaren i studion på Manhattan i New York när flera av de legendariska printerna togs fram.

Irving Penn, "Lisa Fonssagrives-Penn (Woman with rose on her arm)", 1950.Signerad Irving Penn och numrerad 17/40 samt daterad November 1977 a tergo. Utropet på Bukowskis är 1-1 500 000 kronor
Irving Penn, "Lisa Fonssagrives-Penn (Woman with rose on her arm)", 1950.Signerad Irving Penn och numrerad 17/40 samt daterad November 1977 a tergo. Utropet på Bukowskis är 1-1 500 000 kronor

Mellan år 1973-1976 var svenske fotografen Lennart Durehed Irving Penns närmaste man och assistent. Jag ringde upp Lennart för att ställa några frågor.

Lennart, hur fick du jobbet?

Vi var två, som efter fotoskola i Göteborg, åkte över till New York och sökte jobb hos ett antal fotografer. Jag höll kontakten med Penn och åkte över några gånger. Efter tre år blev det en öppning och jag blev erbjuden assistentjobbet.

Irving Penn, "Lisa Fonssagrives-Penn (Woman with rose on her arm)", 1950.Signerad Irving Penn och numrerad 17/40 samt daterad November 1977 a tergo. Utropet på Bukowskis är 1-1 500 000 kronor
Irving Penn, "Lisa Fonssagrives-Penn (Woman with rose on her arm)", 1950.Signerad Irving Penn och numrerad 17/40 samt daterad November 1977 a tergo. Utropet på Bukowskis är 1-1 500 000 kronor

Du var Irving Penns assistent när flera av de ikoniska bilderna togs. Hur gick processen till vid en fotografering?

Irving Penn var väldigt noggrann i planering, gjorde många tester och tillät inga kompromisser. Han kunde testfotografera ett stilleben en hel dag, ljus sattes och mättes noga. Vid modefotografering tog han däremot stora serier med bilder, för att sedan välja ut enstaka bilder.

Hur var han som person?

Irving Penn 'CHANEL FEATHER HEADDRESS (B), NEW YORK', 1994 Estimate 15,000 — 20,000 GBP, private european collection
Irving Penn 'CHANEL FEATHER HEADDRESS (B), NEW YORK', 1994 Estimate 15,000 — 20,000 GBP, private european collection
Irving Penn BUTCHERS, PARIS, 1950 Estimate 15,000 — 20,000
Irving Penn BUTCHERS, PARIS, 1950 Estimate 15,000 — 20,000

Och i studion?

Inom konstvärlden får sällan elever och assistenter den kredibilitet de ofta förtjänar. Hur stor del kan man tillskriva fotoassistenterna?

Irving Penns porträtt av Pablo Picasso från Cannes 1957 är en ikonisk bild från ett möte mellan två mästare. Utrop 5-8 000 euro hos Yann Le Mouel
Irving Penns porträtt av Pablo Picasso från Cannes 1957 är en ikonisk bild från ett möte mellan två mästare. Utrop 5-8 000 euro hos Yann Le Mouel

Vilken fotografi gör starkast intryck på dig?

Ganska enkla bilder som gör ett starkt intryck. Ett exempel är Sugimotos bilder av havet(här hittar du fotografi av Sugimoto på auktion just nu!). Flera av Penns stilleben har en kraft som aldrig verkar sina. Många år senare är de lika starka.

Någon särskild favorit bland Penns bilder?

Många av porträtten är favoriter förstås, som Capote, Picasso och Woman in Moroccan Palace. Dessa var ju fotograferade långt innan jag var där.

Varför?

Stor fråga! De når väl in i själen! En sorts resonans som känns inspirerande.

PENN, IRVING (1917-2009) "John Marin, New York." Platinum-palladium print, 21 3/8x15 5/8inches (54.3x39.7 cm.), flush mounted to aluminum, with Penn's signature, title, dates, and edition notation 24/40, in pencil, and with his copyright and edition hand stamps, all on mount verso. 1948, printed 1977
PENN, IRVING (1917-2009) "John Marin, New York." Platinum-palladium print, 21 3/8x15 5/8inches (54.3x39.7 cm.), flush mounted to aluminum, with Penn's signature, title, dates, and edition notation 24/40, in pencil, and with his copyright and edition hand stamps, all on mount verso. 1948, printed 1977
Samma auktionshus auktionerar ut "Dancer Series (Alexandra Beller, New York)". Utropet är 6-9 000 dollar
Samma auktionshus auktionerar ut "Dancer Series (Alexandra Beller, New York)". Utropet är 6-9 000 dollar

Just nu finns det tjugonio printar av Irving Penn till försäljning på olika auktionshus världen över, vilka listas på Barnebys. Bukowskis säljer några som tillhört Karin och Lars Halls samling. Du och Lars grundade en gång i tiden Camera Obscura, Sveriges första galleri som sålde fotografi. Berätta?

Irving Penns pigmentprint från 2007, "Tuberous Begonia" från New York, 1973 har ett utrop på 30-40 000 pund hos Phillips i London
Irving Penns pigmentprint från 2007, "Tuberous Begonia" från New York, 1973 har ett utrop på 30-40 000 pund hos Phillips i London

Ni visade flera av fotografiets absolut största namn? Var det genom din tid hos Irving Penn som dörrar öppnades?

Det var säkert många av de internationella konstnärerna vi ställde ut som respekterade vårt nya galleri för att vi öppnade med en Penn utställning.

Tack Lennart!

Här hittar du samtliga fotografier av Irving Penn som är till salu på olika auktionshus världen över genom Barnebys!

Här kan du läsa Barnebys spännande intervjun med Irving Penns son, Tom Penn, som idag är chef på Irving Penn Foundation!