Henri Matisse revolutionerade användningen av färg – från att vara ett verktyg för olika uttryck blev färgkomposition i Matisses händer ett uttryck i sig. Som fauvist, orientalist, primitivist, skulptör och kollagepionjär skulle Matisse bli en av de absolut största, med ett auktionsrekord på hisnande 80 750 000 amerikanska dollar, när Odalisque couchée aux magnolias såldes via Christie’s under våren 2018.

Matisses Odalisque couchée aux magnolias från år 1923. Foto: Christie's. Matisses Odalisque couchée aux magnolias från år 1923. Foto: Christie's.

Sängliggande start

Att vara sängbunden är inte ett ovanligt startskott på framgångsrika konstnärskarriärer. Andy Warhol hade Huntingtons Sjukdom, Basquiat sin bortopererade mjälte, och Frida Kahlo började måla efter en allvarlig bussolycka, alla orsaker som band kreatörerna vid hemmet.

Henri Matisse i sin ateljé år 1939. Foto: Flickr. Henri Matisse i sin ateljé år 1939. Foto: Flickr.

För Matisse var det en inflammerad blindtarm som lämnade honom sängliggande under flera veckor i tjugoårsåldern som satte fart på måleriet. Åter vid sin fulla hälsa återvände han till sitt arbete som kontorist men anmälde sig samtidigt till en målarkurs vid Ecole Quentin-de-La-Tour.

Karriären tar fart

Han reste snart till Paris för att fullfölja sin konstnärliga utbildning. Inledningsvis, år 1892, studerade han vid Ecole des Arts Décoratifs. Från år 1895 fortsatte han sina studier vid Ecole des Beaux-arts, samt i symbolisten Gustave Moreaus ateljé. Moreau hade ett stort inflytande över Matisse konstnärliga uttryck, främst synligt i hans dragning till det förenklade. Matisse påverkades av flera olika stilströmningar under dessa år, från akademiskt stillebenmåleri till impressionisternas lätta penseldrag.

Le Danseur, år 1937-38. Foto: Christie's. Le Danseur, år 1937-38. Foto: Christie's.

Matisse visade för första gången upp sin konst för allmänheten år 1896 på Salon des Cent, där han i huvudsak visade upp traditionella stilleben. Strax efter följdes den första utställningen av ytterligare en, en salong arrangerad av Société des Beaux-arts där han även valdes in som medlem.

Under en vistelse i Belle-Île-en-Mer samma år mötte han skulptören Auguste Rodin och målaren Camille Pissarro. Under den tiden försörjde sig Matisse till större del på att skapa dekormåleri och scenografi till teatrar.

Trots ekonomiska begränsningar började han vid sekelskiftet samla avantgardistisk konst och köpte bland annat Three bathers av Paul Cézanne. Influerad av det post-impressionistiska måleriet, lämnade han snart impressionismen bakom sig.

Blue Nude II. Foto: art.co.uk. Blue Nude II. Foto: art.co.uk.

Han fick dottern Marguerite år 1884 med en av sina modeller, Caroline Joblaud, men gifte sig några år senare med Amélie Parayre med vilken han fick två barn till - Jean och Pierre. De bosatte sig i Toulouse, nära Amélie’s föräldrar. Under bröllopsresan till London, upptäckte Matisse den engelska konstnären William Turners romantiskt impressionistiska bildvärld. Turners konst skulle inspirerade flera av de målningar som Matisse skapade på Korsika i början av 1900-talet.

Så småningom började Matisse intressera sig för skulptur. Med hjälp av Antoine Bourdelle, en fransk skulptör studerade han modellering på Académie de la Grande Chaumière. Under samma period möte han konstnärer som André Derain och Maurice de Vlaminck - fauvisterna började nu formas på allvar.

Nu de dos, 4 état (Back IV), är en av de dyraste skulpturer som någonsin har sålts. Foto: Christie's. Nu de dos, 4 état (Back IV), är en av de dyraste skulpturer som någonsin har sålts. Foto: Christie's.

Fauvismens guldålder

Under 1905 års Salon d’Automne skapade Matisse och hans kamrater stor uppståndelse med sina heltäckande breda färgfält. Kritikern Louis Vauxcelles beskrev salongen som en ‘Cage au fauves’ - en bur med vilddjur - och termen var myntad. Matisse blev naturligt ledare och förgrundsgestalt för rörelsen, som trots sin korta storhetstid mellan 1905-1910 skulle komma att fullkomligt revolutionera det europeiska måleriets föreställningar om färganvändning.

Femme au chapeau. Foto: Wikimedia. Femme au chapeau. Foto: Wikimedia.

Kort därefter mötte Henri samlarna Gertrude och Leo Stein när de köpte hans verk Femme au chapeau, ett porträtt av en kvinna som visades på Salon d’Automne. Gertrude Stein introducerade Matisse för Pablo Picasso, och de båda konstnärerna inledde en livslång vänskap och rivalitet. Picasso och Matisse representerade två olika riktningar som den moderna konsten kunde ta efter Cézannes bortgång.

Medan Picasso dekonstruerade subjektet till en kubistisk hyperrealism, byggde Matisse sina motiv genom färgfält. Matisse deltog i utställningar i Moskva, Berlin, München och London. Han visades till och med i New York år 1913 sida vid sida med verk av Duchamp och Picabia, i syfte att exemplifiera de mest moderna kreationerna inom den samtida konsten.

Erkännande

Från år 1907 målade ingen längre i den fauvistiska stilen, inte ens Matisse själv. Hans konst förenklades ytterligare, och han ägnade mer tid åt skulptur.

Matisse reste en hel del, speciellt i Andalusien och Maghreb - resor som ytterligare skulle påverka hans användning av färg och form.

Från och med 1908 undervisade han på sin egen akademi vid Couvent des Oiseaux i Paris. Där utbildade han runt åttio elever under loppet av tre år. Bland hans elever återfanns flera svenska målare, som Sigrid Hjertén, Isaac Grünewald, Nils Dardel och Maj Bring.

Vill du läsa mer om Matisses elever? Hjertén hittar du här.

Les régates de Nice, målad i Nice år 1921. Foto: Christie's. Les régates de Nice, målad i Nice år 1921. Foto: Christie's.

 Från år 1911 till 1916, avbildade han människan, ofta i interiörer dekorerade med asiatiska mattor och souvenirer. Han blev aldrig inkallad för militärtjänstgöring under första världskriget men hans konst påverkades starkt av den svåra krigstiden, bland annat med en dovare färgpalett.

Mot slutet av kriget återvände han till sina bjärta färger i samma veva som han lämnade Paris till förmån för Nice. I de målningar som skapades där mellan åren 1917-1930, använde han sig en hel del av dukens vita grund - kanske inspirerad av det sydfranska solskenet.

År 1925 blev Henri Matisse tilldelad den franska hedersutmärkningen Chevalier de la Légion d’Honneur. Två år senare blev han belönad med Carnegie Prize, en årlig utmärkelse för konstnärer som delas ut av Carnegie Museum of Art i Pittsburgh. Han återvände regelbundet till USA där många av hans främsta samlare bodde.

Runt år 1930 gick Matisse igenom en konstnärlig kris, missnöjd med den konservativa riktning som hans konst tagit och reste därför till Tahiti och USA tre vändor under de kommande tre åren. Han spenderade mindre tid vid staffliet och lade istället ner mer tid på att utforska bokillustration, väggbonader och glasgravering.

Henri Matisse. Foto: henrimatisseenhetfauvisme.weebly.com. Henri Matisse. Foto: henrimatisseenhetfauvisme.weebly.com.

År 1939, strax innan andra världskrigets utbrott, separerade han från Amélie. Två år senare, 1941, opererades den store mästaren för tjocktarmscancer, varefter läkare gav honom sex månader kvar att leva. Rullstolsburen hänvisades Matisse till enklare medier, teckning och collage, vilket förenklade motiven ytterligare.

Med hjälp av assistenter använde sig Matisse av collageteknik, både i sitt glasmåleri samt i sin egen rätt i storskaliga projekt. Henri Matisse dog den 3 november år 1954 i Nice kort efter det att han representerad Frankrike vid den tjugofemte venedigbiennalen, 81 år gammal. Han hann även medverka vid öppningen av museet tillägnat honom i Cateau-Cambrésis två år tidigare. Ännu ett Musée Matisse skulle tio år senare slå upp dörrarna i hemstaden Nice.

Fler enastående verk signerade Matisse hittar du här.