I mitten av maj är chanserna stora att ett nytt världsrekord för den brittiske konstnären Jeff Koons sätts, då elva verk ur den före detta Conde Nast-utgivaren, Si Newhouse Jr:s samling ska auktioneras ut på Christie’s.

Här kan du läsa mer om Hockneys världsrekord.

I november förra året skrev David Hockney ett nytt kapitel konsthistoria då hans verk Portrait of An Artist (Pool with Two Figures) såldes för rungande 90 miljoner dollar och effektivt petade ner Jeff Koons och dennes Balloon Dog (Orange) från tronen som världens nu levande dyraste konstnär.

Innan dess hade Koons hållit världsrekordet sedan år 2013, då den orangea hunden klubbades för 58 miljoner kronor. Nu i maj tror många att Koons kommer slå sitt egna rekord, då ett originalexemplar av hans skulptur Rabbit ska passera under klubban.

David Hockney och den nya världen

S.I. Newhouse Jr. år 1985. Foto: Chester Higgins Jr./The New York Times. S.I. Newhouse Jr. år 1985. Foto: Chester Higgins Jr./The New York Times.

Jeff Koons Rabbit är ett av de mest uppskattade (och omtalade!) verken i den amerikanske utgivaren Si Newhouse Jr:s samling. Newhouse Jr. var ansvarig utgivare på mångmiljonförlaget Conde Nast fram till sin död år 2017 och stod vid rodret för flera prestigemagasin som Vanity Fair, Vogue, The New Yorker och Architectural Digest.

Newhouse Jr. rankades som en av USA:s allra främsta samlare och underhöll sitt konstnärliga intresse hela livet. Under årens lopp samlade han en extraordinär uppsättning moderna verk av konstnärer som Warhol, Bacon och Cézanne. Efter hans död år 2017 har Newhouses samling auktionerats ut löpande av Christie’s, med Francis Bacons Study of Henrietta Moraes Laughing först ut. Verket såldes för mer än 21 miljoner dollar i november.

Francis Bacon, "Study of Henrietta Moraes Laughing", 1969. © The Estate of Francis Bacon. All rights reserved / DACS, London / ARS, NY 2018 via Christie's. Francis Bacon, "Study of Henrietta Moraes Laughing", 1969. © The Estate of Francis Bacon. All rights reserved / DACS, London / ARS, NY 2018 via Christie's.

Den 13 och 15 maj kommer Christie’s auktionera ut ytterligare elva verk ur den amerikanske utgivaren samling, vilka tillsammans uppskattas säljas för omkring 150 miljoner dollar. Auktionens toppnummer utgörs av Koons Rabbit, som förväntas säljas för mellan 50-70 miljoner dollar.

Jeff Koons "Rabbit". Foto: Christie's. Jeff Koons "Rabbit". Foto: Christie's.

Skulpturen följs av Cézannes stilleben Bouilloire et fruits (beräknad till 40 miljoner dollar) och ett landskap signerat van Gogh (beräknat till 25 miljoner), såväl som ett grafiskt verk av Roy Lichtenstein (beräknat till mellan 7-9 miljoner dollar) och en av Andy Warhols screentryck (beräknat till 6-8 miljoner). Dessutom kommer verk av Lucien Freud, Alberto Giacometti och Edgar Degas även de passera under klubban.

Här kan du läsa mer om Jeff Koons, kitschens okrönte kung.

Jeff Koons poserar med "Rabbit" på Tate Modern nel år 1986. Foto: Art Now and Then. Jeff Koons poserar med "Rabbit" på Tate Modern nel år 1986. Foto: Art Now and Then.

Jeff Koons skulptur Rabbit har ett av auktionens högsta beräknade pris och är särskilt intressant eftersom det är det första av Koons många skenbart uppblåsbara verk, vilka idag är konstnärens mest uppmärksammade. Dessutom är verket det enda i en serie av fyra som fortfarande befinner sig i privat ägo – de tre andra ingår i museisamlingar.

Den idag ikoniska skulpturen kunde ses för första gången på New York-galleriet Sonnabend Gallery år 1986 och förändrade för all framtid den moderna konsten. Alex Rotter, chef över Christie’s avdelning för samtidskonst sa: For me, Rabbit is the anti-David. It signaled the death of traditional sculpture and disrupted the medium in the same way that Jackson Pollock's Number 31 permanently redefined the notion of painting." Till New York Times sa Rotter att han är säker på att försäljningen av Rabbit kommer innebära ett nytt rekord för Koons.

Si Newhouse Jrs lägenhet i New York, med Koons "Rabbit". Foto: Alexander Gorlin Architects. Si Newhouse Jrs lägenhet i New York, med Koons "Rabbit". Foto: Alexander Gorlin Architects.

Si Newhouse Jr:s samling, som innefattar flera avgörande verk av några av världens mest legendariska konstnärer kommer med all säkerhet innebära frenetisk budgivning, och eventuellt, nya rekord. Tobias Meyer, en av familjen Newhouses rådgivande specialister underströk den kommande försäljningens tyngd och sa att Sis samling speglade den uppfattning den berömde utgivaren hade kring livet och skönhet: You see in Si’s collection a very curious acceptance and kindness towards humanity, the understanding that things are complex, the understanding that things are not obvious. For him, beauty had this depth."

Det verkar onekligen som om Koons kommer slå ett nytt personligt rekord, men kommer summan räcka till för att peta ner Hockney från förstaplatsen?

Här kan du läsa mer om världens dyraste manliga konstnärer.