Din sökning efter konst, design, antikviteter och samlarföremål börjar här

Tiffany

Charles Lewis Tiffany (1812-1902) anländer till New York, USA år 1837, 25 år gammal och etablerar tillsammans med John B. Young en butik som från år 1848 framförallt fokuserar på försäljning av bestick och lyxiga smycken. Två år senare, år 1850, öppnar man även en butik i Paris. Efter att ha bedrivit verksamhet i Europa antar man den brittiska standarden för silver, vilket gör att företaget även etablerar uttrycket sterlingsilver i USA. År 1853 köper Charles Lewis ut de övriga delägarna och får således ensam kontroll över firman, vilken namnges Tiffany & Co.

Vid amerikanska inbördeskrigets utbrott år 1861 spenderar han det mesta av företagets kapital på tillverkning av svärd, medaljer och annat krigsmateriel. Några år efter krigsslutet, år 1868 etablerar företaget butiker i London och Geneve. Vid sin död år 1902 lämnar Charles Lewis firman till sin son, Louis Comfort Tiffany (1848-1933).

Louis Comfort inleder sin karriär som målare och studerar vid National Academy of Design  år 1866-1867, och studerar där under amerikanska målare som George Inness (1825-1894) och Samuel Colman (1832-1920). Han spenderar därefter en tid i Paris och Marocko innan han återkommer till USA år 1872, där han snart blir en erkänt duktig konstnär.

År 1875 börjar han experimentera med blyinfattat målat glas, vilket leder honom till att öppna sin egen glastillverkning i Corona, Queens, New York. Han hade dock börjat experimentera med olika typer av glastillverkning redan som 24-åring. Konsten att tillverka blyinfattat glas är känt sedan medeltiden, men Louis kom att inkludera blyinfattningen inte bara som ett bärande fysiskt element utan även konstnärligt, han lät blyet utgöra stammarna till blommor, kvistar i träd och så vidare. Han ansåg att konstnären borde vara närvarande i produktionens alla steg, från ritbordet, till glasblåsning, till målning och färdigt fönster. Ungefär vid samma tid börjar företaget också tillverka konstföremål i opakt (ett grumligt eller frostat glas) eller halvopakt ofta iriserande glas. Under denna tid läst sig Louis Comfort framförallt inspireras av romersk och orientalisk konst.

År 1879 bildar han tillsammans med ett antal andra konstnärer, däribland hans gamla lärare Samuel Coleman Louis Comfort Tiffany and Associated American Artists. Tillsammans får de i uppdrag att omgestalta Mark Twains hus i Connecticut. De får också av president Chester A. Arthur (1829-1886) i uppdrag att dekorera mottagningsrummen i Vita Huset i Washington år 1882. Louis Comforts främsta verk för detta uppdrag var ett antal partier stora glasväggar i Vita Husets entré, dessa och all annan inredning togs bort år 1902 vid en omgestaltning gjord på uppdrag av president Theodore Roosevelt (1858-1919). Panelerna förstördes senare i en brand. Gruppen upplöses år 1885 delvis på grund av att Louis Comfort helt vill ägna sig åt glastillverkning.

År 1889 besöker Louis Comfort världsutställningen i Paris och tar stora intryck av den franske glas- och möbeldesignern Émile Gallé (1846-1904) och den tjeckiske konstnären Alphonse Mucha (1860-1939), Louis Comfort blir nu intresserad av glasblåseri och grundar år 1892 företaget Tiffany Glass and Decorating Company. Han har nu blivit en mycket skicklig glaskonstnär och spenderar mycket av sin tid med att experimentera med olika typer av glasfärg. Företaget blir senare, som ett av de första amerikanska företagen, internationellt erkänt för sin glastillverkning. 

Tillsammans med den engelske glastillverkaren Arthur Nash (1849-1934) bygger Louis Comfort upp Stourbridge Glass Company (senare döpt till Tiffany Glass Furnaces) år 1893. Här skapar han det han själv kallar favrile glass, senare kallat Tiffany favrile, något han även tar patent på. Tekniken går ut på att smälta ihop flera olika bitar färgat glas, resultatet blir ett glas med olika färg och struktur. Louis Comfort vidareutvecklade senare tekniken genom att addera olika metalloxider för att skapa en iriserande glans i den färdiga produkten. Glaset var mycket populärt mellan år 1890 och 1915, en del av dessa är märkta “L.C. Tiffany” eller “L.C.T.” Glaset återlanserades senare under 1960-talet. Genom uppmärksamheten av hans favrile glas och företagets tidigare internationella erkännande som glastillverkare blir han en av pionjärerna inom art nouveau rörelsen. Samma år som han byggt upp företaget ihop med Nash ställer han ut företagets första prototyper till lampor på världsutställningen i Chicago år 1893, men lamporna kommer inte att säljas kommersiellt förrän fem år senare, år 1898. De ikoniska Tiffanylamporna säljs i dag, år 2019, av en mängd olika tillverkare, äkta Tiffanylampor tillverkade av Louis Comfort Tiffany går således endast att erhålla via auktioner.

Medan favrile-glaset och Louis Comforts fria stil är populär i Europa, är den amerikanska marknaden mer traditionell. De flesta av företagets beställningar kommer från olika kyrkor. Här riskerar han inte sällan kundens önskemål då han personligen föredrog landskapsmotiv och florala mönster framför religiösa motiv och människor. 

Då företaget står på sin topp under 1890-talet har man över 300 anställda. Louis Comfort var känd hos alla sina medarbetare som en perfektionist, han vandrade upp och ned längs arbetshallarna och förstörde det han inte ansåg höll tillräckligt hög kvalité. Han var också en affärsman, det som inte hade sålt bra under sitt första år togs ur produktion. 

År 1898 börjar företaget utföra emaljarbeten och år 1900 omorganiserar han företaget och ändrar namnet till Tiffany Studios där man nu samma år även säljer keramik. Vid faderns död år 1902 tar han över som konstnärlig ledare för Tiffany & Co. Företaget erbjuder nu också smycken av högsta kvalité. Trots sina framgångar fortsätter Louis Comfort att experimentera med material, färg och form under hela sitt liv.

Under 1930-talet har art nouveau stilen blivit omodernt och art deco och Bauhaus börjar ta dess plats. Detta leder så småningom till att företagets affärer går sämre och sämre, tills man år 1933 ansöker om konkurs. Louis Comfort avlider i lunginflammation samma år.

Tiffanys tillverkning av smycken finns fortfarande kvar och erbjuder sina kunder luxuösa smycken av högsta kvalité. Företagets flaggskeppsbutik ligger på 5th Avenue i New York, stadens mest exklusiva shoppinggata. 


Artiklar relaterade till Tiffany

Tiffany, diamanternas mästare

Diamanter är för evigt och ständigt välkomna, men kanske speciellt vid ett tillfälle – till frukost. Filmregissören Blake Edwards var i alla fall säker på saken när han regisserade Breakfast at Tiffany’s.

Smycken

Tre ikoniska juvelerare

December torde bli den elegantaste månaden av dem alla med tanke på att flera auktionshus håller i spännande smyckesauktioner just då. På den amerikanska marknaden hittar vi Bonhams smyckesauktion den 8 december följt av Sotheby's och Christie's magnifika smyckesauktioner den 9 december respektive den 10 december, alla i New York. I Sverige håller Kaplans sin exklusiva auktion den 29 november och vi hittar även flertalet vackra smycken på Bukowskis klassiska auktioner i Stockholm och Helsingfors. Vad vet vi då om några av de främsta juvelerarna Cartier, Van Cleef & Arpels och Tiffanys co?

Smycken

Smycken i regnbågens alla färger

Behöver du inspiration till Alla Hjärtans Dag? Vi har valt ut 11 olika smycken och klockor att ge bort till din käresta, i varenda färg som regnbågen har att erbjuda.

Smycken