Afronauts - de zambiska astronauterna

En kvinna, två katter och en missionär skulle bli de första från Afrika på månen. Christina De Middle porträtterar 48 år senare drömmarna om yttre rymden i fotoboken Afronauts.

Afronauts - de zambiska astronauterna

Edwuard Makuka, en zambisk lärare i naturvetenskap bestämde sig 1964 för att försöka skicka ut den första afrikanen till månen. En kvinna, två katter och en missionär skulle skickas till månen och Mars i en aluminiumraket. Zambia National Academy of Science, Space Research and Astronomical Research grundades och Afronauterna sattes i träning.

Afronaut 2
Afronaut 2

De här fantastiska fotografierna kommer från den mycket eftertraktade, självutgivna fotoboken The Afronauts av Cristina de Middel.

Boken återger den sanna historien om det misslyckade zambiska rymdprogrammet från 1964. De Middel suddar ut gränserna mellan fakta och fiktion när hon porträtterar zambianer i Buck Rogers inspirerade rymdutstyrslar skapade av hennes mormor.

Afronaut
Afronaut

De Middel hade som avsikt att återspegla den provisoriska naturen av den zambiska drömmen om rymden, men också den särskilda magin i självaste drömmen.

"I made storyboards, researched locations, designed the spacesuits. Then when I was shooting the model in a space helmet like a giant bubble, I suddenly saw how dreamy it looked and I just went with that. The shot defined the aesthetic for the rest of the images." sa De Middel till The Observer.

Afronaut 3
Afronaut 3

Estetiken fungerade. Samlare av ovanliga fotoböcker började snart eftersöka boken. Fotografen och samlaren Martin Parr köpte 35 upplagor av boken. I slutet av 2012 hade alla 1000 upplagor sålt slut och boken hade blivit finalist i Paris Photo Aperture First Book Award.

afronaut5
afronaut5

Boken som finns hos AbeBooks.com är av den första upplagan från 2012 och är signerad av Cristina de Middel. Priset ligger på 9100 kronor. En senare, billigare upplaga har sedan dess kommit ut som också finns tillgänglig hos AbeBooks via Barnebys.