På torsdagskvällen, när huset Christie’s höll auktionen Post-War and Contemporary Evening Sale, skrevs ett nytt kapitel konsthistoria: David Hockneys Portrait of an Artist (Pool with Two Figures) från år 1972 köptes av en anonym köpare för 90,3 miljoner dollar, det vill säga ungefär 817 (!) miljoner kronor. En sådan summa har aldrig tidigare uppnåtts av en nu levande konstnär. Det tidigare rekordet har hållits av Jeff Koons för dennes verk Balloon Dog (Orange) under fem år sedan den såldes på Christie’s år 2013 för nästan 58,5 miljoner dollar. Hockney slår alltså det tidigare rekordet med nästan 30 miljoner dollar.

[youtube id="8eVESHrFq8k"]

Jeff Koons Balloon Dog berövas dock inte på alla sina rekord – skulpturen är fortfarande det dyraste tredimensionella verket att säljas på auktion av en levande konstnär.

Här kan du läsa mer om Jeff Koons.

Experter har vid upprepade tillfällen påpekat målningens storhet, eftersom den innehåller alla element som tillsammans karaktäriserar Hockney. Vatten, och särskilt pooler, har varit ett återkommande tema i den britt-amerikanske konstnärens ouvre, såväl som den kaliforniska solen.

David Hockney, "Portrait of an Artist (Pool with Two Figures)", 1972. Foto: Christie’s. David Hockney, "Portrait of an Artist (Pool with Two Figures)", 1972. Foto: Christie’s.

Hockney förälskade sig i Los Angeles som 25-åring år 1964. Redan under en av hans första besök i staden fascinerades Hockney av de tusentals kaliforniska pooler han såg. Att ha en pool var en lyx i England, men här verkade vart och vartannat hus vara ackompanjerat av en alldeles egen simbassäng. Så småningom flyttade Hockney och levde i Los Angeles på fulltid och med tiden kom bassängen att spela en väsentlig roll i Hockneys konstnärskap.

Samtidigt som Hockney fortsatte att avbilda pooler och vatten, utforskade han den homosexuella konstdiskursen och använde sig måleriet för att slåss mot homofobin. Den konstnärliga efterforskning som låg till grund för temat dokumenterades i filmen A Bigger Splash (år 1974), vilken efter två veckor av 18-timmar långa arbetsdagar, kulminerade i verket Portrait of an Artist (Pool with Two Figures). Dokumentärfilmen blev mycket uppskattad och anses av många vara den mest representativa skildringen av Hockneys karriär.

Hockney arbetade 18 timmar långa arbetsdagar under två veckors tid för att bli klar med verket. Foto: Stillbild från filmen A Bigger Splash. Foto: Jack Hazan / Buzzy Enterprises Ltd. Foto via Christie's, © David Hockney. Hockney arbetade 18 timmar långa arbetsdagar under två veckors tid för att bli klar med verket. Foto: Stillbild från filmen A Bigger Splash. Foto: Jack Hazan / Buzzy Enterprises Ltd. Foto via Christie's, © David Hockney.

När Hockney sålde verket samma år som det målats tjänade han 18 000 dollar, en summa som knappt går att förstå med tanke på det nya rekordet.

Hockney är en av vår tids mest uppskattade konstnärer och beundras av både konstkritiker och allmänhet runt om i världen, mycket tack vare hans konsts sällsamma lättillgänglighet. Inte ens som 81-åring ligger Hockney på latsidan, utan den nyfikna konstnären experimenterar ständigt med nya stilar och tekniker.

Trots att Hockneys mästerverk var auktionens höjdpunkt bjöd Christie’s på fler enastående slutpriser, som Mark Rothkos Untitled (Rust, Blacks on Plum), vilken såldes för 37,2 miljoner dollar, Francis Bacons Study of Henrietta Moraes Laughing för 21,6 miljoner samt Jean-Michael Basquiats Discography Two vilken såldes för 10,9 miljoner dollar.

Upptäck alla utrop relaterade till David Hockney här.