Frida Kahlos förlorade mästerverk

"The Wounded Table", som Kahlo målade efter sin separation från Diego Rivera, försvann spårlöst 1955 och är fortfarande ett olöst mysterium.

Porträtt av konstnären Frida Kahlo i studion hon delade med maken Diego Rivera i Mexico City. Foto © Ivan Dmitri/Michael Ochs Archives/Getty Images
Porträtt av konstnären Frida Kahlo i studion hon delade med maken Diego Rivera i Mexico City. Foto © Ivan Dmitri/Michael Ochs Archives/Getty Images

I juni 2020 hävdade den spanske konsthandlaren Cristian López Márquez att han hade fått tag i det förlorade Frida Kahlo-mästerverket The Wounded Table och att han hade det till försäljning i London. Marquez efterlyste till förmån för sin hemliga uppdragsgivare kunder som var beredda att betala runt 400 till 500 miljoner kronor för verket. Omständigheterna och tavlans historia, tillsammans med det otroliga intresset för personen Frida Kahlo och hennes konstnärskap som funnits de senaste årtiondena, har dock gjort experterna skeptiska till storyn.

Historien om målningen började för runt 80 år sedan. Frida Kahlo och den tjugo år äldre Diego Rivera hade då precis skiljt sig (1939). Paret hade varit gifta i tio år och det passionerade förhållandet hade varit fyllt av ilska, våld och otrohetshistorier. I december året efter hittade de tillbaka till varandra och gifte om sig. Men under separationen i början av 1940 arbetade Kahlo med den stora tavlan The Wounded Table. Verkets teman är sorg, smärta och konstnärens mexikanska identitet.

Frida Kahlo av Guillermo Kahlo. Foto public domain
Frida Kahlo av Guillermo Kahlo. Foto public domain

Läs: Världens dyraste kvinnliga konstnärer

Målningen är ett självporträtt med Kahlo i centrum. Verket beskrivs fånga hennes karaktäristiska teman och oroliga inre. Vid bordet som finns i målningen sitter Kahlo med ett skelett till vänster om sig. Till höger syns en Judasfigur som håller om henne. Direkt bredvid henne finns också en historiskt kopplad Nayarit-figur. De tre figurerna hade även porträtterats i en tidigare målning, The Four Inhabiters of Mexico City som målades 1938. Vid bordskanterna i den nya tavlan syns även hennes brorsbarn och i motsatt ände hennes husdjur, rådjuret Granizo.

Besökare tittar på en svartvit reproduktion av en målning med titeln ‘The Wounded Table’ av den avlidna mexikanska konstnären Frida Kahlo den 28 november 2017 under ett besök på utställningen om det berömda äkta paret Kahlo och Diego Rivera på ZAMEK:s kulturcenter i Poznan, Polen. Kahlos största verk, ‘The Wounded Table’, är ett mystiskt surrealistiskt mästerverk som försvann spårlöst i Warszawa för mer än ett halvt sekel sedan. Foto © Janek Skarzynski/AFP via Getty Images
Besökare tittar på en svartvit reproduktion av en målning med titeln ‘The Wounded Table’ av den avlidna mexikanska konstnären Frida Kahlo den 28 november 2017 under ett besök på utställningen om det berömda äkta paret Kahlo och Diego Rivera på ZAMEK:s kulturcenter i Poznan, Polen. Kahlos största verk, ‘The Wounded Table’, är ett mystiskt surrealistiskt mästerverk som försvann spårlöst i Warszawa för mer än ett halvt sekel sedan. Foto © Janek Skarzynski/AFP via Getty Images

Läs: 10 stora konststölder

Bordskivan i tavlan är fylld med blodiga sår och blod droppar ner både på golvet och på hennes klänning. Bordet ramas in av tunga röda gardiner, vilket ger verket teatraliska kopplingar. Bakgrunden fångar en dyster grå himmel med stora växter som spricker upp från marken. Både hennes traditionella klänning och Nayarit-figuren är en vinkning till det mexikanska arvet, och återupplivandet av den traditionella mexikanska identitet som kom i kölvattnet av den mexikanska revolutionen (1910-1920) och var en motreaktion till spanska kolonialstyret.

Målningen premiärvisades för första gången i januari 1940 på International Surrealism Exhibit i Mexico City, och sågs senast på en utställning i Warszawa 1955. Tavlan skulle efter det egentligen ut på en turné i andra östeuropeiska länder. Den försvann dock i Warszawa och har inte setts till sedan dess. Teorier om att den både förstörts och stulits har förekommit genom åren.

Det togs tre fotografier av konstverket mellan 1940-1944. Utifrån dessa foton har Kunstmuseum Gehrke-Remund i Baden-Baden, Tyskland fått tillstånd, förtroende och licens av Banco de México Diego Rivera & Frida Kahlo Museums Trust att göra en replika.

Vill du ha fler artiklar direkt i din inkorg? Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Under de senaste 65 åren har flera rykten om var originalmålningen finns, då och då med hyfsad regelbundenhet, poppat upp. I juni 2019 greps till exempel en man i Mexiko som erbjudit en samlare i London verket i utbyte mot en herrgård i Acapulco. Inga bevis för att han visste var målningen fanns hittades dock.

I juni 2020 hävdade alltså den spanske handlaren Cristian Marquez att han hade målningen i London och gärna visade den för alla som var beredda att köpa verket för 45 miljoner dollar. Experter har utifrån fotografiet av konstverket som Marquez har visat ifrågasatt om tavlan verkligen är originalet? Om målningen fortfarande existerar, och var den är, återstår att se. Men att mästerverket fortsätter gäcka konstälskare är dock något som är säkert.

Upptäck fler artiklar på Bbys Magazine

Det här är en uppdaterad version av en artikel som ursprungligen publicerades den 22 juli 2020.

Öka synligheten för din kommande auktion på Barnebys!