Sneakers lockar nya samlare

Sneakers som kategori växer hos auktionshusen – Barnebys pratar med Sothebys om morgondagens auktionsköpare och berättar hur Michael Jordan gjorde gympaskor till åtråvärda samlarföremål.

Washington in 1985. Michael Jordans first season playing in Nike Air Jordan. 35 years later the sneaker modell has it own brand and the first models is aftersought collectors items. @ Getty Images
Washington in 1985. Michael Jordans first season playing in Nike Air Jordan. 35 years later the sneaker modell has it own brand and the first models is aftersought collectors items. @ Getty Images

Enligt det amerikanska auktionshuset Sothebys chef för utveckling av e-handel, Brahm Wachter har intresset för vintagesneakers som samlarkategori vuxit exponentiellt. Anledningen? Idén om sneakers som konstform har breddats: ”Jag tror att många som är intresserade av sneakers också är förvånade över den snabba utvecklingen, berättar Wachter och fortsätter: ”precis som på kvaliteten på det som nu når marknaden”.

Brahm Wachter, chef för utveckling av e-handel hos Sothebys.
Brahm Wachter, chef för utveckling av e-handel hos Sothebys.

Men varför växer intresset för sneakers i sådan takt? För att få svar på frågan måste vi gå tillbaka i historien och titta på när gympaskorna tog steget från träningshallen till gatan.

Våren 1984 var den tidigare advokaten David Stern (1942-2020) ny som kommissionär för den amerikanska proffsbasketligan NBA. Ligan och sporten var dock inte helt ny mark för 42-åringen från New York City; Stern hade börjat arbeta som extern rådgivare för NBA redan två decennier tidigare. Sedan 1978 var han i och med titeln som generalrådgivare officiellt en del av ligan. När han 2014 lämnade rollen som kommissionär hade han haft titeln längre än någon annan i hela den nordamerikanska idrottshistorien.

Retro High top, signerade av Michael Jordan 2010. Sålda oanvända ett år senare för slutpris 5 700 kronor. Foto: Juliens Auctions
Retro High top, signerade av Michael Jordan 2010. Sålda oanvända ett år senare för slutpris 5 700 kronor. Foto: Juliens Auctions

För boende utanför USA är David Stern förmodligen inte inte ett namn som så många känner igen. Men om någon nämner Michael Jordan vet i stort sett alla som föddes under andra hälften av 1900-talet vem som avses. Om ni mot förmodan inte vet hur bra han var kan ni jämföra hans talang med den hos fotobllsspelare som Messi och Ronaldo. Michael Jordan ägde planen på precis samma sätt som de kunde göra när de stod på toppen av sina karriärer. Jordan ledde sitt Chicago Bulls till sex NBA-segrar.

Relationen mellan David Stern och Michael Jordan inleddes när Jordan 1984 draftades från North Carolina. David Stern ville förändra NBAs marknadsföringsstrategi genom att flytta fokus till några utvalda spelare istället för klubbarna. Några av de spelare som valdes ut för att lyfta ligan förutom Michael Jordan var bland annat Larry Bird och svenskbekantingen Magic Johnson. Med Michael Jordan påbörjades en nya era för basketen.  

Väldigt snart skulle Jordan visa alla vad han var gjord av, och hjälp av NBA-stjärnorna, kunde Stern flytta klubbarna från den ekonomiska avgrund de befunnit sig i under början av 1980-talet. Satsningen på stjärnor gjorde snabbt NBA till en kommersiell maskin.  

Läs också: New Yorks mest populära solglasögon

Fire Red, ikoniska Nike Air Jordan 4, burna av Michael Jordan under året de släpptes, 1989. Slutpriset landade på cirka 27 000 kronor, 2019. Foto: Barnebys prisbank
Fire Red, ikoniska Nike Air Jordan 4, burna av Michael Jordan under året de släpptes, 1989. Slutpriset landade på cirka 27 000 kronor, 2019. Foto: Barnebys prisbank

På den tiden hade NBA en mycket strikt – och kanske med våra ögon – konstig regel som hette ”51 procentsregeln”. Den innebar bland annat att skorna som bars skulle passa resten av matchstället samt lagkamraternas varianter och dessutom vara minst 51 procent vita.

Det första paret av Nike Air Ship hade knappt någon vit färg alls. NBA skickade ett brev till Jordan med uppgift att han skulle få ett böter på cirka 50 000 kronor varje gång han spelade i de färgade Air Ships-skorna. En summa Nike gladeligen gick med på att betala för att Jordan skulle fortsätta att använda dem på matcherna.

Något som är viktigt att komma ihåg är att allt detta hände i början av 1980-talet, när begreppet ”i begränsad upplaga” inte alls fanns. Nike Air Ship tillverkades speciellt för Jordan. Men ingen brydde sig särskilt mycket om det. Om det hade varit idag, skulle fansen krävt ett offentligt släpp även om modellen sedan bara skulle getts ut i en liten limiterad upplaga. För så fungerar det numera – ju mer begränsad en utgåva är, desto mer eftertraktad blir den. Alla vill ju vara unika, eller hur?

Bulls vs Celtics, Nike vs Converse, 1985. Michael Jordan flyger över en annan legend – Larry Bird. Notera Quinn Buckners skor. Ser ut som att veteranen under sitt sista år i Boston spelade i Adidas låga modell Gazelle. Foto: Getty Images
Bulls vs Celtics, Nike vs Converse, 1985. Michael Jordan flyger över en annan legend – Larry Bird. Notera Quinn Buckners skor. Ser ut som att veteranen under sitt sista år i Boston spelade i Adidas låga modell Gazelle. Foto: Getty Images

De svart-röda Nike Air Ship har blivit ett slags mysterium, för det finns inte en enda bild när Jordan faktiskt bär dem under ligamatch. Den vit-röda versionen, som inte innebar böter från NBA, finns dock bevarad på ett flertal bilder.

Det var faktiskt också den varianten som såldes av SCP Auctions i april 2015 för det det häpnadsväckande priset om cirka 730 000 kronor. Säljare var Khalid Ali, som under 1980-talet arbetade som bollpojke för Los Angeles Lakers. De rödvita skorna fick han av Michael Jordan i omklädningsrummet efter Lakers hemmamatch mot Bulls den 2 december 1984. Vem som köpte dem 2015 är fortfarande okänt.

”Air Jordan I var nog de första skor som människor kände habegär till på ett annat sätt än de tidigare känt till ett par sneakers. Relationen mellan Nikes revolutionerande basketsko och Michael Jordans rebelliska inställning när han bar de förbjudna skorna och utsågs till Rookie Of The Year gav Nike en unik marknadsföringsmöjlighet. De hittade ett helt nytt segment av kunder, grunden till det som så småningom skulle bilda dagens sneakers-kultur, säger Emilian Minas, grundare av den Stockholm-baserade butiken Plug Me Please som är specialiserade på att köpa, handla och sälja limiterade utgåvor av sneakers och kläder.

Läs också: 25-årsjubileum för Garbage Pail Kids

Plug Me Please är på inget sätt ett auktionshus, men det hindrar dem inte från att sälja sällsynta varianter för stora summor. ”Det dyraste paret skor vi någonsin har sålt är ett sample av Pharrell Williams NMD Human Race,” minns Minas, ”och de såldes för 65 000 kronor. Strax efter sålde vi ett par skor från Kanye Wests samarbete med Louis Vuitton, släppt 2008, för cirka 50 000 kronor.”

Nike Air Ship-skorna som såldes av bollpojken Khalid Ali nådde såklart en anmärkningsvärd summa 2015. Men de är faktiskt bara det näst högsta klubbslag för skor som använts av Jordan under match. Ett par Air Jordan 12, använda under matchen som av entusiasterna kallas "flu game" – kanske Jordans bästa insats under karriären, såldes 2013 för cirka 1 miljon kronor.
Av alla skomärken är Nike förmodligen de som har flest varianter gjorda i begränsad upplaga. Skorna Air Mag från Tillbaka till framtiden, i en liten upplaga med liknande varianter som de Michael J Fox använder i filmen såldes hos heritage Auctions i juni 2017 för cirka 469 000 kronor.

Tillbaka till framtiden II. Kommer ni ihåg scenen med hoover boarden och skorna som Michael J Foxs karaktär Marty McFly bar? 2011 producerade 1 500 modeller av skon och såldes via auktionshus. Vinsten gavs till Michael J Fox Foundation för Parkinson. Paret på bilden såldes 2017 på Heritage Auctions. Budgivningen slutade på cirka 469 000 kronor. Foto: Heritage Auctions
Tillbaka till framtiden II. Kommer ni ihåg scenen med hoover boarden och skorna som Michael J Foxs karaktär Marty McFly bar? 2011 producerade 1 500 modeller av skon och såldes via auktionshus. Vinsten gavs till Michael J Fox Foundation för Parkinson. Paret på bilden såldes 2017 på Heritage Auctions. Budgivningen slutade på cirka 469 000 kronor. Foto: Heritage Auctions

Med tanke på de sällsynta omständigheterna och proveniensen som ofta tillskrivs den här typen av samlarföremål är det svårt att inte låta bli att på något sätt betrakta sneakers som konstform. Sällsyntheten är där och de går för enorma summor även om de är använda. Det handlar bara om vem som skapat dem, för vem och vid vilket tillfälle de sedan har använts.

Brahm Wachter, från Sothebys berättar att auktionshuset under knappt ett år har arrangerat dedikerade sneakersauktioner: ”Vår första auktion var i samarbete med Stadium Goods (leverantör av sällsynta och begränsade upplagor med sneakers, redaktörens anteckning), sommaren 2019 och innehöll ett kurerat urval av de 100 mest exklusiva och eftertraktade sneakers som någonsin har producerats. På auktionen såldes bland annat ett par Nike med våfflad sula från början av 1970-talet. Modellen kallad Moon shoe klubbades för cirka 4,5 miljoner kronor. Auktionsrekord för ett par sneakers. Nästan varje dag dyker det upp nya säljare och potentiella köpare som uttrycker intresse för att delta i nästa auktion, och vi har sett många heliga graals från sneakershistorien som vi hoppas kunna auktionera ut under 2020. På många sätt öppnade Moon Shoe marknaden för oss. Kategorin är fortfarande under utveckling på auktion, så det kommer att bli intressant att se hur marknaden svarar på det vi erbjuder i år. Många av de modeller som vi kommer presentera har inte sett dagens ljus på mer än 30 år.”

Orginalet Air Jordans släpptes 1985. Foto: Fusco
Orginalet Air Jordans släpptes 1985. Foto: Fusco

Med dedikerade sneakerauktioner som de hos Sothebys och mängder av butiker med försäljningar till fast pris ser framtiden för sneakerkulturen ljus ut.

"Vi tror att sneakerkulturens framtid kommer att se ut ungefär som den gör idag, med möjlighet att sälja genom fysiska butiker eller webbplatser med en bred kundbas. Det finns alltid köpare beredda", säger Emilian Minas.

Men vad tycker han om att sneakers tagit sig in i auktionsvärlden?
"Det är intressant, vanligtvis säljs skor som säljs genom auktionshus långt över deras egentliga värde. Vi har alltid sett sneakers som en konstform, så jag antar att det inte är mer än rätt att de säljs där annan konst också säljs. ”

När man säljer sneakers som tidigare använts är proveniensen ofta en nyckel till huruvida det går att auktionera ut dem eller inte. "Experter och forskare är nyckelspelare för att spåra ursprung och förstå ett föremåls historia. Att studera material är också en oerhört viktig del av processen. På Sotheby's har vi turen att samarbeta med experter som antingen har erfarenhet från att ha arbetat med Nike, eller som kan gå in i arkiven och ta reda på de minsta nyansskillnaderna hos olika par av sneakers.

Till exempel har vi tittat på varför Bill Bowerman, en av grundarna till Nike, valde ett material framför för ett annat, varför paren är markerade på ett visst sätt – listan med frågor tar aldrig slut. För mer moderna skor finns det experter som använder en mängd olika metoder, som fotomatchning för att spåra härkomst och äkthet, berättar Wachter.

Surfa in på Barnebys hemsida för att ta del av de senaste nyheterna från auktionsvärlden!

Rockstjärne-proveniens – scenburna sneakers från Detroit-musikern Eminem. Sålda 2018. Foto: Barnebys prisbank
Rockstjärne-proveniens – scenburna sneakers från Detroit-musikern Eminem. Sålda 2018. Foto: Barnebys prisbank

För att få en inblick i hur marknaden verkligen ser ut har Sotheby's enligt Wachter samlat på sig "några otroliga erbjudanden som kommer i år." När man ställt ett prototyp-par av Bill Bowerman Spike mot ett par otroligt viktiga och historiska Air Jordans är det tydligt att det finns mycket att ta hänsyn till när man värderar ett par gymnastikskor. ”Hur skiljer sig priserna baserat på skick? Är ett par skor mer värdefulla om de använts av en viktig idrottsman, eller är samlare mer intresserade av det som är visuellt tilltalande?”, frågar sig Wachter?

Bruce Lee Asics sneakers från filmen The game of death, 1978. Sålda hos Juliens Auctions för cirka 81 000 kronor 2014. Foto: Juliens Auctions
Bruce Lee Asics sneakers från filmen The game of death, 1978. Sålda hos Juliens Auctions för cirka 81 000 kronor 2014. Foto: Juliens Auctions

På frågan om sneakers kan betraktas som konstverk, finns ingen tvekan hos Wacther. "Jag tror att konst handlar om, och alltid har handlat om –  den dialog som en person har med det specifika föremålet. När någon ser en målning eller skulptur och den talar till dem på något sätt, så interagerar åskådarens med föremålets skönhet och mening. Sneaker-samlare har samma interaktion med skorna. Det är konst du kan använda eller bara uppskatta att äga.”

Brahm Wachter tror att sneakers som köps på auktion också kan innebära ett breddat intresse. "Vi ser många kunder som kommit in tack vare särskilda kategorier men som går över till nya intressanta områden. Jag tar det som troligt att många sneakersamlare är intresserade av flera delar av våra erbjudanden – oavsett om det till exempel handlar om samtida konst, tryck eller klockor. Med tanke på hur framgångsrika tidigare auktioner varit och intresset hos samlarna finns stora möjligheter till tillväxt på auktioner för ämnen från vintage-marknaden.”

Sneakershistoria. Samling med 22 par Nike Air Jordans – sålda hos Heritage Auctions 2017 för 44 000 kronor. Foto: Heritage Auctions
Sneakershistoria. Samling med 22 par Nike Air Jordans – sålda hos Heritage Auctions 2017 för 44 000 kronor. Foto: Heritage Auctions

Alla är kanske inte intresserade av ett par rödvita Nike Air Ship, men med tanke på att sneakersamlare vanligtvis tillhör en yngre generation är det värt att överväga vad sneakers på auktion kan leda till för branschen. Kanske är Michael Jordan en del av svaret till hur branschen får in en helt ny generation till auktionssalarna?

Upptäck mer sneakers hos Barnebys

Artikel av David Johansson

Öka synligheten för din kommande auktion på Barnebys!