Andy Warhol - den egentlige King of Pop

Det är en underdrift att säga att Andy Warhols liv och verk skapade kontroverser. Precis som Marcel Duchamps urinoar har Warhols konst förbannas av viss och hyllas av andra.

Andy Warhol - den egentlige King of Pop

Oavsett vad man tycker om popkonstnären Warhol har han 30 år efter sin död inte slutat fascinera kreatörer och intellektuella. Hans konst speglade den cyniska, ohämmade tidsandan och gjorde honom till en it-boy i New Yorks konstvärld.

En gruvlig uppväxt

Andy Warhol föddes som Andrew Warhola Jr den 6 augusti 1928. Han växte upp i Pittsburgh i USA där hans far Andrew Warhola Sr, en slovakisk invandrare, arbetade i stadens gruvindustri för att försörja sina fyra barn. Uppväxten under Depressionen var knapp och Andy var ofta sjuk.

En ung Andrew Warhola Jr. Bild: artnet.
En ung Andrew Warhola Jr. Bild: artnet.

Vid nio års ålder diagnosticerades han med Syndehams Chorea, en smittsam sjukdom som angriper nervsystemet, vilket resulterade i långvariga sjukhusvistelser. Under konvalescensen började Andy att teckna, samla på kort på filmstjärnor och lyssna på radio med sin mor. Hans mamma lärde sig aldrig engelska och var djupt troende ortodox - något som påverkade Andys konstsmak.

Fadern gick bort år 1942. Två år senare inledde Andy sina studier vid Carnegie Institute of Technology, Pittsburgh. År 1949 tog han examen med en konstkandidat i i bagaget.

Reklamaren

Nästa anhalt blev New York. Warhol började arbeta som kommersiell illustratör för stora tidningar som Glamour, Vogue, Harper’s Bazaar och The New York Times. Han formgav butiksfönster på varuhus samt ställde ut konst på kändistäta restauranger.

Self-Portrait daterat 1986. Såldes via Christie's i maj 2011 fr 256 000 000 sek. Bild: Christie's.
Self-Portrait daterat 1986. Såldes via Christie's i maj 2011 fr 256 000 000 sek. Bild: Christie's.

Vid tiden för hans första utställning i New York år 1952 var han en fullfjädrad mångsysslare. Han skapade kostym till ett teaterkompani, från vilken han fick sin blonda peruk, och formgav julkort till fashionabla butiker. Han hade dessutom en näsa för affärer, fast besluten om att skapa sig ett bättre liv än under hans uppväxt.

The Swinging Sixties

Andy Warhol var en nyfiken man som under 1960-talet utvecklade ett stort intresse för modern konst. Det europeiska avantgardet, Yves Klein, Jean Tinguely och Niki de Saint Phalle, inspirerade. Tack vare hans kunskap inom seriekonst, måleri, foto och film kombinerat med hans fallenhet för event och happenings blev han snart Pop Konstens absoluta förgrundsgestalt. Trots att rörelsen hade sitt ursprung i Europa, gjorde Andy Warhol New York till dess nya epicenter tillsammans med kollegor som Roy Lichtenstein, Jasper Johns och James Rosenquist.

Triple Elvis. Såldes via Christie's i november 2014 för 763 000 000 sek. Bild: Christie's.
Triple Elvis. Såldes via Christie's i november 2014 för 763 000 000 sek. Bild: Christie's.

År 1963 började han utveckla den teknik som skulle göra honom till den legend som han är idag - silkscreentrycket. Hans eviga fascination av Hollywood och filmstjärnor resulterade i svartvita porträtt av celebriteter som Elizabeth Taylor, Marilyn Monroe, Mao och honom själv samt bilder av vardagliga konsumtionsvaror som Coca Colaburkar, Campbell’s soppkonserver och dollarsedlar dränkta i stora färgblock.

Med sina reproduktioner och tryck av motiv eller föremål på duk förenade Andy den elitistiska konstvärlden med populärkulturen. Warhol tog vid där Duchamp slutade med frågeställningen vad gör konst till konst? Hans verk kritiserade standardisering och  konsumtionssamhället. Ett av hans tidigaste självporträtt producerades i början av 1960-talet och såldes på Christie’s i New York år 2011 för 38.44 miljoner dollar.

Ett av de första självporträtten. Såldes via Christie's i maj 2011 för 38,44 miljoner dollar. Bild: Christie's.
Ett av de första självporträtten. Såldes via Christie's i maj 2011 för 38,44 miljoner dollar. Bild: Christie's.

The Factory

Stöttad av en hel drös sponsorer vars huvudsakliga arbete var att stå för reproduktion av hans skapelser, flyttade Warhol i mitten av 1960-talet in i en stor industrilokal på 47th Street. Snart var Warhols the Factory absolut mittpunkt i New Yorks undergroundscen.

Här målade han, regisserade filmer och hjälpte Velvet Underground att spela in sina första låtar. Warhols deltog så aktivt i bandets tidiga musikproduktion att han snart kungjorde att han skulle lämna konsten för musiken.

Andy Warhol och Velvet Underground. Bild: denik.cz.
Andy Warhol och Velvet Underground. Bild: denik.cz.

Redan i början av 1970-talet återvände han till konsten. Han fortsatte med porträtten. Under tiden mottog han många beställningar från förmögna samlare och kända personer i USA och Europa.

Se fler slutpriser för Andy Warhol här!

Arv

Andy Warhols mångfacetterade, okategoriserbara verk kan räknas till flera tiotal tusen. Bara Andy Warhol Museum i Pittsburgh har 10 000 verk i sina samlingar bland annat i form av målningar, filmer, foton och teckningar.

Andy Warhol i the Factory 1964. Bild: Phaidon.
Andy Warhol i the Factory 1964. Bild: Phaidon.

Att kalla Andy Warhol legend är ingen överdrift. Vad man än tycker om hans konst eller inställning till skapande kan man inte förneka det stora avtryck han satte på konsthistorien. Precis som sina föregångare, kanske främst Marcel Duchamp, satte Andy Warhol konstbegreppet på sin spets. Han hade stort inflytande på efterföljande konstnärer som Damien Hirst och Jeff Koons samt popkonsten i stort.

Hitta mer Andy Warhol på Barnebys!